Aantasting van de zenuwen

Diabetes kan je zenuwen beschadigen. Dit kan op verschillende plaatsen in het lichaam gebeuren. Het heet neuropathie. Ongeveer 40 procent van alle mensen met diabetes krijgt hiermee te maken.

Schade aan één zenuw heet mononeuropathie. Schade aan meerdere zenuwen heet polyneuropathie. Schade aan ‘autonome zenuwen’, die van en naar organen lopen, heet autonome neuropathie. Hierbij kun je denken aan spijsverteringsorganen, je blaas, hart, bloedvaten en huid.

Word lid

Blijf op de hoogte van het laatste diabetesnieuws. En ontvang praktische tips en hulp over jouw leven met diabetes.

Wat doen je zenuwen?

Je zenuwen sturen boodschappen van de hersenen naar je spieren, huid en andere organen en weer terug. Zo kun je je spieren gebruiken en kun je warmte, kou of pijn voelen. Als een zenuw is beschadigd, kan hij signalen niet meer goed doorgeven.

Hoe herken je neuropathie?

Meestal begint het met minder gevoel in je voeten. Je hebt het gevoel dat je op watten loopt. Dit is gevaarlijk, omdat je hierdoor wondjes niet of te laat opmerkt. Hierdoor kunnen deze gaan ontsteken. Je kunt ook last hebben van stekende of brandende pijn, tintelingen, kramp of krachtverlies. Deze klachten voel je vaak zowel links als rechts in je lichaam.

Als de zenuwen in je organen zijn aangetast (autonome neuropathie) kun je last krijgen van:

  • extreem zweten
  • helemaal niet zweten
  • incontinentie
  • moeite hebben met plassen
  • diarree
  • obstipatie
  • misselijkheid
  • een vol gevoel
  • hartritmestoornissen
  • dubbelzien
  • erectiestoornissen
  • moeilijk lopen
  • duizeligheid


Het lastige is dat dit soort klachten ook andere oorzaken kunnen hebben.

Behandelingen neuropathie

Het belangrijkste wapen tegen neuropathie is een stabiele bloedglucosewaarde. Dit vertraagt en voorkomt soms het ernstiger worden van de neuropathie. De behandeling is gericht op het verminderen van pijn. Pijn is vaak een signaal dat er iets mis is. Hoewel pijn ernstige problemen kan geven in je dagelijks functioneren, is er bij pijnlijke neuropathie lichamelijk niets ernstigs aan de hand. Het maakt vaak al verschil als je dit weet. Verder is het verminderen van pijn vaak een kwestie van uitproberen. Niet voor iedereen werkt hetzelfde. Overleg met je arts over de mogelijkheden.

Pijnbestrijding

Medicijnen, zoals antidepressiva en anti-epileptica, zorgen vaak voor vermindering van de pijn. Dit komt doordat de hersenen een rol lijken te spelen bij pijnbeleving. Soms kunnen cannabis of opiaatachtige middelen helpen. Soms werkt een creme of pleister met capsaïsine goed. Capsaïcine verhindert dat pijn- of gevoelsprikkels worden doorgegeven aan de hersenen. De pleister met capsaïcine wordt in het ziekenhuis aangebracht en blijft maximaal een uur zitten. Dit moet om de drie maanden herhaald worden. Naast medicatie kun je ook baat hebben bij mindfulness, yoga of andere meditatietechnieken om de pijn te verlichten.

Stimulatie van de zenuwen

Dit gebeurt via TENS, PENS of ruggenmergstimulatie. Bij TENS krijg je kleine stroomstootjes via plakkertjes op je huid. Bij PENS gebeurt dit via dunne metalen elektroden die door de huid gestoken worden. Dit beïnvloedt de zenuwen en kan de pijn verminderen. Je moet dit wel regelmatig herhalen. Bij ruggenmergstimulatie wordt er een elektrode in het ruggenmerg geïmplanteerd. Deze blokkeert pijnsignalen voordat ze de hersenen bereiken.

Lorenztherapie

Hierbij stuurt een apparaat elektrische microsignalen naar de weefsels. Door de stroom verbetert de geleiding van de beschadigde zenuwbanen. Dit kan klachten verminderen. Een behandeling duurt tien dagen (een uur per dag). Na drie maanden wordt dit herhaald. Deze therapie is alleen beschikbaar in het Geminiziekenhuis in Den Helder. De wachtlijst is ongeveer twee maanden.

Combinatiebehandeling

In het Behandelcentrum Neuropathische Pijn in Soest en in Bosch en Duin combineren artsen vaak verschillende behandelingen:

  • pijnstillende crèmes
  • natuurlijke en lichaamseigen stoffen
  • neuromodulatietechnieken: TENS en PENS
  • pijnstillers
     

Oorzaken neuropathie

Het is nog niet precies bekend wat neuropathie veroorzaakt. Hoge bloedglucosewaarden kunnen schade aanrichten aan de zenuwen. Andere risicofactoren zijn:

  • roken
  • te veel alcohol
  • te veel verzadigd vet
  • overgewicht
  • onvoldoende beweging
Word lid

Word lid

Blijf op de hoogte van het laatste diabetesnieuws. En ontvang praktische tips en hulp over jouw leven met diabetes.

Lees ook

Voeten

Voeten

Bij diabetes komen wondjes aan de voeten veel voor. Hoe verzorg je je voeten goed?

Het verhaal van Paul

Het verhaal van Paul

Door de late ontdekking van zijn diabetes heeft Paul complicaties, waaronder zenuwpijn. Lees zijn verhaal.

Het verhaal van Rob

Het verhaal van Rob

Rob heeft diabetes type 2 en neuropathie. Lees hoe hij toch in beweging blijft.

Met anderen praten over neuropathie
want diabetes heb je niet alleen